A Hokkaidói Egyetem kutatócsoportja a HEMGN nevű gén módosításával változtatta meg az embriók nemét. Az emlősöknél a gén a vér termelését végző sejtek kifejlődéséért felel, ugyanakkor a csirkékben tálalható verziója, a cHEMGN a nemi differenciálódásban is szerepet játszik a kutatási eredmények szerint.

A biológuscsoport egy retrovírus segítségével megemelte a gén koncentrációját a nőstény csirketojásokban, a módszerrel pedig 33 tojás esetében herék fejlődtek ki a genetikailag nőstény csirkékben petefészek helyett.

A kutatók szerint ha képesek lesznek az ellenkező irányban is végrehajtani a kísérletet, azaz hím embrióból tudnak majd nőstény csirkét létrehozni, azzal jelentősen emelhetik a csirkefarmok hatékonyságát és termelékenységét.

Emellett a kísérlet hozzájárulhat a nemi differenciálódás megértéséhez, nemcsak a madarak, hanem az emlősök és más állatfajok esetében is - közölték a kutatók a Jomiuri Simbunnal.