Napjainkban mind erőteljesebben bontakozik ki a mezőgazdaság multifunkcionális jellege. Igaz ugyan, hogy továbbra is az élelmiszertermelés jelenti az egyes számú feladatot, de már ez is felfogható alapanyag előállításnak, mert a termények elsöprően nagy hányada megy át valamiféle feldolgozási formán, mielőtt eljutna a fogyasztóhoz. Amikor újra értékeljük a mezőgazdaság feladatait, tulajdonképpen az arányváltoztatás szükségességét érezzük meg, és a társadalmi igényekhez igazítjuk a termékszerkezetet, illetve a tevékenység egészét.

A mezőgazdaság sok ponton közös a modern erdőgazdálkodással. Mindkettő alapjában véve gazdasági tevékenység, feladata a társadalmi, a fogyasztói igények kielégítése. Maga az erdőgazdálkodás is lehet radikális beavatkozás a természetes életközösségekbe.