Úgy látszik, hogy a madarak hasznáról még mindig nem tudunk eleget, mert alig történik valami az érdekükben. Gyakran tapasztaljuk, hogy már felnőttnek számító sihederek az énekesmadarak fészkeinek, odvainak kifosztásával szórakoznak és a légpuskát sem célba lövésre, hanem madárirtásra használják. A kertben fészkelő énekesmadarak nagy része elég vigyázatlan, rendszerint éppen ők esnek e pusztítás áldozatául. Az udvarokban, a házak körüli nagyobb kertekben álló öreg fákon gyakran találunk fészkelésre alkalmas odúkat. Tisztítsuk ki ezeket és az odú bejárati nyílása elé szegezzünk egy kis (5x15 cm-es) deszkalapot. Így a madárpár rövidesen megtalálja, és fészket rak bele. Hulladék faanyagból egyszerű módon készíthetünk odút. Ezeket úgy helyezzük el, hogy a macskák ne érhessék el. Elhelyezésükre a legcélszerűbb az öreg fák ága vagy a kisebb fák koronája, de eresz alatt, sőt tűzfalon is alkalmas helyet találhatunk nekik. Tegyünk az odú aljára egy kevés fagyapotot vagy más puha, meleg, szálas anyagot, ami odacsábítja a hontalan madarakat. Nincs kedvesebb látvány, mint amikor az ember télen a fűtött szobából kitekintve a havas kertre, ott látja a madarakat csipegetni, repdesni. A madarak jelenléte mozgalmassá, élővé teszi a téli álmát alvó tájat. A madarak élete ilyenkor korántsem idilli. Fő táplálékuk a rovarok ilyenkor mélyen a föld alatt vagy a fák kérge védelmében rejtőzik, a kis madarak számára elérhetetlenül. Csupán a fakopáncs (zöld harkály) tudja előbányászni szorgalmas kopogtatással táplálékát. A hóborított talaj miatt sem tudnak az énekes madarak magvakat felcsipegetni. Ezért télen nagyon rászorulnak kis barátaink az ember segítségére. A madarak legtöbbjének téli táplálékai a zsíros-olajos magvak, a napraforgó-, kender-, a lenmag, a csíraképtelen lucerna és lóheremag stb. Különösen a cinkék nagyon hálásak a fák ágára akasztott faggyudarabért, amelyre rendszeresen odajárnak, de megfigyelhető, hogy a verebek nem mernek rászállni. A magvakat ne szórjuk a hóra vagy a földre. Olyan etetőket készítsünk, amelyikbe nem hullik bele a hó. Az ilyen fedett etetőket nádból, műanyagból, deszkából házilag is elkészíthetjük. Nagyon ügyes önetetők vághatók műanyag flakonokból is, ami mindig csak a szükséges magmennyiséget adagolja ki. Ha nem szeretünk barkácsolni, az üzletekben is vásárolhatunk különböző típusú madaráetetőket. Legjobb, ha az etetők a gyep közepén, virágágyak között, vagy a fák ágai alatt kapnak helyet. A szépen elkészített etető díszíti a kertet is. Az ablak párkányán is elhelyezhetjük, így a ház gyermekei megismerkedhetnek a madarakkal. Dr. László László