A betakarítás a termés mennyiségét és minőségét egyaránt lényegesen befolyásolja, ezért gondos felkészülést igényel szakmai, műszaki, tervezési, tűz- és baleset- és vagyonvédelmi téren egyaránt.

A felkészülést követően a legfontosabb tennivaló a legkedvezőbb érési állapot megállapítása, ami komoly szakmai tudást és termesztési tapasztalatot kíván. Mivel több növényfajnál a biológiai és technikai érés külön válik, egyenlőtlen lehet az érés a táblán, de egy-egy növényen belül is. A legkedvezőbb technikai érettségű állapotot a fenológiai bélyegek alapján ( pl. a burgonya, szálastakarmányok) és a víztartalom méréssel (pl. szemestermények) állapítjuk meg, de pl. a cukorrépát a cukorgyár ütemezése szerint takarítjuk be.